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    2

#MLS | Él es Rodolfo (Fito) Zelaya, Nuevo jugador del LAFC

30 enero, 2019

El mejor futbolista salvadoreño del siglo tiene una deuda con su carrera

Deporte Total USA| Enero 24 | Rodrígo Arias

Los números dicen algo y quizá se quedan cortos para definir al futbolista de la década de 2010 en el fútbol salvadoreño. Acaso basta ver videos de sus goles. Un clic en Youtube y se revive su obra de arte del año pasado en Alianza-Águila tras una triple pared con el delantero Óscar Cerén. En 2017 fabricó una joya individual, siempre de camisa blanca, contra el Olimpia de Honduras por la Liga de CONCACAF. Rivales caídos. Goles diferentes. De crack. Fito marca de tiro libre al ángulo, de globo, de rebote, en colectivo. Marca en partidos “light” y en momentos decisivos. Suma seis gritos en finales de liga en El Salvador, donde ganó cuatro títulos y acumuló nueve finales.

Debutó al ocaso del decenio anterior con el Chalatenango, saltó pronto a la selección de El Salvador. En 2009, con 20 años, dejó una jugada para anunciar su llegada. En la eliminatoria mundialista contra México, a los 11 minutos, el veterano Gerardo Torrado lo acorraló frente al banderín de córner. Fito, con la camiseta azul 11 que alguna vez vistió “el Mágico” González, se comió al mexicano con una gambeta y provocó la jugada del 1-0. En la Copa Oro CONCACAF 2011, un derechazo de Zelaya le explotó en el ángulo a Keylor Navas en el juego El Salvador-Costa Rica. Era Fito en sus veintes. Fue fichado por el León de México, por el Alania Vladikavkaz de Rusia. Brilló en Europa hasta que una desgraciada fractura lo bajó justo cuando se amigaba con la red.

Zelaya no se amilanó. No se quejó. Regresó a su país a escribir una carrera compleja con picos extremos. Altos y bajos. Se vio involucrado en el escándalo de amaños que ensombreció a la selección salvadoreña en 2013. Pagó un castigo. Resucitó de nuevo entre dudas. Sus detractores todavía lo cuestionan. Un contraste brutal para una carrera que nunca dejó de registrar faenas memorables en la cancha. En 2017, su Alianza alcanzó un pico histórico al ser el primer y único campeón invicto. Zelaya hizo dos goles en la coronación. Sus gritos de gol poblaron portadas. Cuesta hallar en el circuito salvadoreño a un talento tan unánime en lo deportivo, tan ligado a la camiseta de un club.

Por el peso de su fútbol, nunca dejó de estar en el radar de fichajes internacionales. En su carrera flotaba la duda: ¿qué habría pasado si no se lesionaba en aquel campeonato en Rusia? Era titular, goleador. Encajaba. Parecía tener todo para entrar a la fraternidad de las élites. Lo que nunca cambió fue su relación la pelota. Cómo la recibe, la cubre y la filtra frente a defensas más altos, más ágiles, más rápidos. No cambió su actitud ante los golpes, sus respuestas a veces sobrias, a veces intensas. En la cancha se le iba a ver a él. A esperar una jugada, un pase filtrado, un gol de domingo. Fue el crack de la liga ya por 10 años. Desde aquellos día tempranos en Europa, no volvió a salir hasta ahora, en sus treintas. Experimentado, experto, veterano. Y a la MLS, el patio de Cienfuegos y Díaz Arce. Donde miles de salvadoreños lo reconocen como un crack entre los suyos. Donde debe probar de nuevo su gracia de fabricar goles para los Top 10 de noticieros. Donde podría elevar aún más una carrera todavía inconclusa.

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