LAFC venció a Houston Dynamo y es finalista una vez más

Ryan Hollingshead, goleador. Foto: Cortesía MLS.

Playoffs de la MLS: por segundo año consecutivo, LAFC jugará la final de la MLS. Derrotó a Houston Dynamo por 2 a 0 y enfrentará a Columbus Crew. 

Por segundo año consecutivo, LAFC jugará la final de la MLS.

Derrotó como local a Houston Dynamo por 2 a 0 en la final de la Conferencia Oeste y se consagró campeón de conferencia.

Ahora enfrentará a Columbus Crew, ganador de la Conferencia Este, como visitante.

LAFC sigue con un impresionante récord de 11 partidos de Playoffs y apenas 1 juego perdido.

Con efectividad, con las mejores situaciones y con solidez defensiva, no permitió prácticamente que Dynamo pisara su área.

Gran año tuvo Houston Dynamo (campeón de US Open Cup), pero falló en este partido.

Se lo vio demasiado cansado y sin las ideas que suele tener para convertir.

Así, Los Ángeles Football Club, campeón defensor, está nuevamente en la final.

Esto no pasaba desde 2011 y 2012 en la MLS, cuando sus vecinos LA Galaxy ganaron dos títulos consecutivos.

¿A quién? A Houston Dynamo, precisamente.

Mucha tenencia, poca profundidad

La pelota fue de Houston, pero las mejores situaciones de LAFC.

Una primera oportunidad de Carlitos Vela tras pase de Tillman reventó el traevesaño.

Otra de Vela hizo esforzar a Clark para mandarla al córner.

Sobre los 30 el mismo Clark debió ser expulsado, al bajar fuera del área a Vela que había partido desde su propio campo habilitado.

Pero para el juez de línea estaba en off side, el principal Víctor Rivas le dio la razón y el VAR… bueno, el VAR ha estado ausente en buena parte de los Playoffs.

Del lado de Houston, lo más peligroso fue un remate de Bassi que halló bien ubicado a Crépeau.

Pero Houston por ahí se olvidaba de rematar. Crépeau, agradecido.

Llega la apertura

Sobre el final de la primera etapa, llegó la apertura del marcador.

Fue a la salida de tiro de esquina cuando Chiellini le ganó de cabeza a Héctor Herrera.

Clark tapó pero Hollingshead, defensor goleador si los hay, estaba ahí justo para el rebote.

Ryan Hollingshead, goleador. Foto: Cortesía MLS.

Octavo gol para el defensor en 2023, séptimo en la MLS y tercero en los Playoffs (también anotó en Leagues Cup).

Todo sigue igual

En la segunda mitad, todo siguió igual.

Con Houston buscando hacer su juego, teniendo la pelota, pero sin profundidad de tres cuartos de cancha en adelante.

Entonces las mejores oportunidades siguieron siendo de los angelinos.

Como cuando Vela volvió a perder en el remate ante Clark.

También en el rebote el arquero contuvo el “tirito” del rebote que le salió a Bouanga, que no estuvo en su mejor noche.

Venía de anotar en todos los partidos de Playoffs y esta vez no pudo.

El segundo

Con un Houston teniendo el balón pero sin inquietar a Crépeau, llegó el segundo.

Bouanga condujo y alargó para Diego Palacios.

Palacios tiró un centro rasante que superó a Clark y Franco Escobar no pudo despejar con la derecha.

La pelota le dio en la cola y en el brazo derecho para terminar de entrar para el 2 a 0 de LAFC.

Héroe la semana anterior ante Sporting Kansas City, ahora metía un gol en contra el argentino.

Y eso fue todo. No pudo ni supo formular respuesta alguna Houston, que vio como se iba su temporada.

Los de Cherundolo, invicto en partidos de Playoffs en su segunda temporada, están otra vez en la final

Formaciones y síntesis

LAFC 2

16-Maxime Crépeau

24-Ryan Hollingshead
3-Jesús David Murillo
14-Giorgio Chiellini
12-Diego Palacios

11-Timothy Tillman
6-Ilie Sánchez
23-Kellyn Acosta

25-Cristian Olivera
10-Carlos Vela
99-Denis Bouanga

Entrenador: Steve Cherundolo.
Suplentes: 77-John McCarthy 33-Aaron Long 30-Sergi Palencia 2-Denil Maldonado 50-Filip Yavorov Krastev 19-Mateusz Bogusz 9-Mario González 7-Stipe Biuk y 27-Nathan Ordaz.
Cambios: 76 M. Bogusz por C. Vela; 83 N. Ordaz por K. Acosta; 89 Aaron Long por Olivera; 90+7 Sergi Palencia por Tillman.
Goles: 44 Ryan Hollingshead y 80 Franco Escobar (HD), en contra.
Amonestados: no hubo.

Once inicial de los angelinos. Foto: Cortesía LAFC.

Houston Dynamo 0

12-Steve Clark

25-Griffin Dorsey
28-Erik Sviatchenko
31-Micael
2-Franco Escobar

16-Héctor Herrera
6-Artur

20-Adalberto Carrasquilla
8-Amine Bassi
21-Nelson Quiñones

11-Corey Baird

Entrenador: Ben Olsen
Suplentes: 13-Andrew Tarbell 5-Daniel Steres 3-Brad Smith 17-Teenage Hadebe 27-Luis Caicedo 32-Sebastian Kowalczyk 7-Iván Franco 18-Ibrahim Aliyu y 34-Thorleifur Úlfarsson.
Cambios: 56 I. Aliyu por C. Baird; 60 T. Hadebe por Micael lesionado; 76 T. Ulfarsson por A. Bassi y B. Smith por N. Quiñones; 85 S. Kowalczyk por A. Carrasquilla.
Amonestados: 45+2 Escobar y 70 Herrera.

HH da la última charla antes de jugar. Foto: Cortesía Houston Dynamo.

Este año, Houston había ganado dos veces

Dos veces se habían enfrentado esta temporada con diferencia de 4 días. Y en ambos casos había ganado Houston.

De hecho, HD le propinó una de las peores derrotas de la historia a LAFC.

Esta vez hubo revancha para LAFC.

  • Jornada18: Houston Dynamo 4-LAFC 0
    Goles de Nelson Quiñones, Amine Bassi de penal, Corey Baird y Franco Escobar.
  • Jornada10: LAFC 0-Houston Dynamo 1 (estaba pendiente y por eso se jugó después).
    Gol de Micael
  • Final de la Conferencia Oeste: LAFC 2-Houston Dynamo 0

Cómo sigue

La final de la MLS se disputará el 9 de diciembre en el Lower.com Field de Columbus Crew.

Será allí porque Columbus sacó más puntos que LAFC en la temporada regular: 57 contra 52.

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