Nicolás Lodeiro desafía al “Padre Tiempo” en Seattle

Foto: Cortesía Seattle Sounders.

Seattle Sounders FC disfruta de un buen momento y mucho tiene que ver su creativo. El uruguayo es de esos que escasean en todas las ligas del mundo.

Tanto en la Major League Soccer como en otras ligas ya no se ven demasiados creadores de juego. De ninguna clase.

Mucho menos uno de 34 años que semana tras semana se destaque como lo hace Nicolás Lodeiro en Seattle Sounders.

Lodeiro está desafiando al “Padre Tiempo” fecha tras fecha y teniendo un comienzo notable en 2023.

Como todo Seattle Sounders FC, está claro. Pero el uruguayo maja los hilos y los tiempos en el mediocampo.

A su llegada en 2016, la ex estrella de Ajax y Boca Juniors ayudó a marcar el comienzo de la era dorada de Seattle.

Juntos ganaron las Copas de la MLS en 2016 y 2019 (finalistas de 2017 y 2020).

La corona máxima llegó en 2022, cuando Seattle se convirtió en el primer club de la MLS en ganar la versión moderna de la Liga de Campeones de Concacaf y, a su vez, clasificarse para la Copa Mundial de Clubes de la FIFA.

Último año de contrato

Lodeiro está en el último año de su contrato con el club, que aún no ha iniciado negociaciones para extender su estadía.

“Queremos tener una gran temporada, queremos competir nuevamente en la MLS”, dijo Lodeiro.

Se refiere al hecho de que Seattle no logró llegar a lo Playoffs por primera vez en la historia del club la temporada pasada.

“Ahora está la Leagues Cup , que es un reto hermoso. Queremos competir en Open Cup”, agregó.

Ese torneo que el uruguayo no ha ganado a pesar de que Seattle levantó el trofeo cuatro veces.

“Sabiendo que es el último año (de contrato) quieres competir por todo”.

Nico Lodeiro. Foto: Cortesía @SoundersFC

Cualquier conversación sobre un posible nuevo contrato, sin embargo, evoca una respuesta mucho menos segura de Lodeiro.

“Trato de no pensar en eso”, afirmó el capitán de Seattle, prefiriendo enfocarse en el aquí y ahora.

“Lo que quiero es disfrutar del día a día. Que decida el club, la verdad es que saben que cuando quieran pueden sentarse a hablar conmigo”.

“Quiero jugar bien, ayudar al equipo dentro y fuera de la cancha, ser un líder, ser un ejemplo”.

48 goles y 81 asistencias

Liderar con el ejemplo ha sido el objetivo de Lodeiro desde el primer día en Seattle.

Con 48 goles y 81 asistencias en 185 partidos, ha sido el motor ofensivo del club durante más de media década.

Lodeiro en acción. Foto: Cortesía @SoundersFC

Lograr el título de la CCL de la temporada pasada convirtió a los Sounders en el estándar por el cual se juzga a todos los demás equipos de la MLS, según Lodeiro.

“Eso marcó el listón alto que nos habíamos fijado. Tanto los jugadores nuevos como los actuales tienen que seguir así”, contó.

“Porque no lo queremos solo para ahora, sino también para el futuro”, detalló en una entrevista con el sitio de la MLS.

Nico Lodeiro. Foto: Cortesía MLS.

“Los niños de la academia, los nuevos jugadores también tienen que sentir esto”.

Esta temporada, al menos, Lodeiro no muestra signos de desaceleración.

Si bien no ha marcado goles, suma una asistencia (en el último partido, a Morris) en cinco juegos (todos de titular).

Sigue siendo tan dominante como siempre, el eje de un ataque de los Sounders que es el cuarto mejor de la liga con 10 goles.

Y en lo que a él respecta, Seattle siempre será el “hogar” tanto para él como para su familia, sin importar lo que depare el futuro.

“Trato de divertirme y sucederá lo que sea necesario”, confesó Lodeiro.

También ve un papel posterior al juego con los Sounders. “Sería bueno seguir representando al club, no solo en el campo”.

“Si el club decide hablar o tiene algo que decirme, saben que estoy aquí”.

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