Año de cambios y sinsabores en Minnesota United

Foto: Cortesía Minnesota United.

Luego de un arranque prometedor, vaivenes con la “novela” Reynoso y ya sin Adrian Heath, Minnesota United se despidió de la postemporada. Así fue su año.

Minnesota United tuvo un año de altibajos, con más sinsabores que alegrías en la MLS y otras competiciones.

Su año se “acortó” al quedar afuera de la postemporada, luego de caer una vez más ante Sporting Kansas City.

Eso fue por la Jornada 38, la última de la temporada regular.

Pero quizás hay algunos partidos “visagra”, que marcaron un antes y un después en toda la historia del club.

Porque después de ir ganando por 3 a 1 ante LA Galaxy y estar para dar el cachetazo en la fecha 33, llegó la debacle.

Perdió ese juego 4 a 3 y ya no hubo vuelta atrás.

Tampoco pudo sostener la ventaja a la jornada siguiene ante St. Louis.

Además, los rivales que marcaron el destino de los Loons fueron los clasificados 8 y 9 en la Conferencia Oeste.

Los de por entonces el inglés Adrian Heath no pudieron ganarle a San Jose: dos empates 1 a 1.

En ambos casos también estando arriba en el marcador.

Y perdieron los 3 juegos vs. Sporting Kansas City (es decir, 9 puntos contra un rival directo).

Así, Minnesota United terminó la temporada con 41 puntos, a 3 de KC y San Jose.

Sólo un juego con un resultado diferente ante estos teams podría haber cambiado su destino.

Sin Heath

Por primera vez desde que se unió a la MLS en 2017, Adrian Heath no dirigió a los Loons en un partido oficial.

El 1-5 ante LAFC fue la gota que derramó el vaso y el inglés tuvo que decir adiós.

Otro inglés, Sean McAuley, dirigió los últimos dos partidos (ganó 1 y perdió otro).

Con Heath en el banquillo, Minnesota tuvo un récord de 91 partidos ganados, 56 empatados y 101 perdidos desde 2017.

Heath felicita a Emanuel Reynoso. Foto: Cortesía Minnesota United.

Reynoso y su sanción

Un arranque prometedor tuvo Minnesota, sin su estrella Emanuel Reynoso, suspendido por la MLS.

Recién pudo aparecer en la Jornada 17, cuando ese arranque prometedor ya se había esfumado.

Nunca quedó claro qué pasó, por qué no se presentó a la pretemporada pero esa página quedó rápidamente atrás.

Pidió las disculpas correspondientes el argentino y empezó a demostrar su valía en el campo de juego.

Bebelo contribuyó con 6 goles y 4 asistencias (reales, no MLS) en 18 juegos. Se perdió un total de 16 partidos.

Festejan un gol de “Bongi” Fragapane, Bongo, Reynoso y Dotson. Foto: Cortesía Minnesota United.

Tuvo grandes actuaciones, aunque la figura del año en los Loons fue el sudafricano Bongokuhle Hlongwane.

“Bongi” anotó 8 goles por MLS, 7 por Leagues Cup y 2 por US Open Cup, para ser el goleador del club con 17.

Bongokuhle Hlongwane. Foto: Cortesía Minnesota United.

Además, contribuyó con 5 asistencias (reales) en un total de 38 partidos en las 3 competencias.

42 partidos en total disputó en el año Minnesota en esos 3 torneos (MLS, US Open Cup y Leagues Cup).

Todos en 7 meses y 22 días. Un partido cada 5 días y no es de los que más jugó.

De esos 42, ganó 12, empató 14 (3 los ganó por penales) y perdió 16. Muy poco para aspirar a los Playoffs en la MLS.

Mejor resultado

La mejor actuación de Minnesota fue en dos partidos.

5 a 2 inapelable ante LA Galaxy, con 4 de Teemu Pukki que anotó esa candidad por primera vez en su carrera.

Pukki por 4. Foto: Cortesía Minnesota United.

Y un 4 a 1 sobre Portland Timbers.

Sus peores resultados fueron similares: 0-4 vs. Montreal y 1-5 vs. LAFC.

Gol que dio la vuelta al mundo

El 9 de septiembre, cuando jugó ante New England el pendiente de la Jornada 20, Dayne St. Clair dio la vuelta al mundo.

Esta vez no por sus atajadas sino porque fue a buscar al área rival en el minuto 93.

No logró hacerse del balón pero un rebote le cayó a él, no se desesperó y asistió a Franco Fragapane para el 1 a 1 final.

Si, ese es Dayne St. Clair en el área contraria que le dice “tomá y hacelo” a Fragapane. Gran asistencia del portero. Foto: Cortesía MUFC.

Loons en la MLS 2023

Por las copas

Este año, Minnesota no anduvo tan mal en las copas.

De todas maneras, fue eliminado con resultados estrepitosos.

Houston Dynamo, a la postre campeón, le dio una paliza por US Open Cup.

Y Nashville SC, finalista, hizo lo propio en Leagues Cup.

Muchas alegrías en los partidos previos hubo pero sin dudas un sabor amargo por cómo se despidió de las copas.

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