Una temporada de altibajos de Atlanta United

Giakoumakis y Almada, los goleadores. Foto: Cortesía Atlanta United.

Resúmenes de la MLS. Así como la temporada de varios teams, la de Atlanta United también hay que dividirla en dos: fue un equipo atacando y otro defendiendo. 

Fue un 2023 con muchos altibajos para Atlanta United.

Comenzó un arranque furioso que hacía presagiar que había vuelto el “viejo” Atlanta.

Pero todo se derrumbó con un 1-6 lapidario ante Columbus Crew después de un 5-1 a Portland Timbers.

Esa sería una constante en el año de Atlanta: partidazos y goleadas a favor; partidos para el olvido y goleadas en contra.

Por eso, no estaría mal si habláramos de “dos” equipos: un Atlanta atacando y otro defendiendo.

Y eso que tuvo partidos notables del arquero Brad Guzan como aquel ante LAFC en el que atajó todo lo que le tiraron.

Brad Guzan atajó todo lo que le tiraron en LAFC-Atlanta. Foto: Cortesía Atlanta United.

Arriba uno, abajo otro

Atlanta tuvo dos futbolistas que se destacaron más que otros este año, tanto así fueron premiados por la MLS.

Thiago Almada fue honrado con el premio al jugador joven de la MLS 2023.

Thiago Almada. Foto: Cortesía Atlanta United.

13 goles y 16 asistencias para Almada, que “compitió” también por el MVP que se llevó Lucho Acosta, su compatriota.

Almada festeja uno de sus goles de tiro libre, hizo 3 por esa vía. Foto: Gentileza Atlanta United.

Cada vez que Almada no jugó, Atlanta lo sufrió. Como en ese 1-6 ante The Crew (convocado por la Argentina).

O en el 0-2 inicial de Playoffs ante los de Ohio, luego de que Almada sufriera la primera expulsión de su carrera profesional.

Formación inicial de los de Georgia, sin Almada. Foto: Cortesía Atlanta United.

Georgios Giakoumakis también tuvo un 2023 notable y fue nombrado Revelación 2023 de la MLS.

Georgios Giakoumakis festeja uno de sus tantos goles. Foto: Gentileza Atlanta United.

19 goles y 2 asistencias (reales, la MLS le atribuye más) para el griego que llegó este año justamente para anotar goles.

Giakoumakis grita con todo su primer gol. Foto: Cortesía Atlanta United.

72 goles pero…

En total, por la MLS, Atlanta anotó 72 goles… notable marca para quedar sólo debajo de Columbus Crew.

Justamente The Crew lo eliminó en la primera ronda de Playoffs a Atlanta.

Y hasta en ese rubro quedó por encima de equipos que aún sigue en competencia, como FC Cincinnati o LAFC.

Claro que le hicieron 61 goles en los 37 partidos disputados.

Ahí está la razón de tantos partidos perdidos y de quedar fuera tan “temprano” en los Playoffs.

40 partidos

34 partidos jugó por temporada regular Atlanta, ganó 13, empató 12 y perdió 9.

Otros tres agregó en los Playoffs, forzando el tercer partido ante Columbus.

Entonces en total por MLS disputó 37 este año, con 14 victorias, 12 empates y 11 derrotas.

Además, apenas jugó 3 partidos por las Copas (US Open y Leagues).

Por lo que en total, jugó 40 partidos, ganó 14, empató 13 y perdió 13 (74 goles a favor y 68 recibidos).

De vuelta, la falencia estuvo en el aspecto defensivo.

Revancha ante Inter Miami

Uno de esos partidos destacados en ofensiva fue ante el Inter Miami “de Messi”, sin Leo Messi.

Había perdido por paliza en Leagues Cup (0-4) por lo que tuvo su revancha.

Se desquitó por MLS (5-2) al cortarle el invicto al equipo de La Florida desde la llegada de Messi.

Este fue el Atlanta que cortó con la película perfecta de Inter Miami “de Messi”. Foto: Cortesía Atlanta United.

Atlanta United en la MLS 2023

Alexandru Irinel Matan marcado por Saba. Foto: Cortesía Columbus Crew.

Por las Copas

El año de Atlanta United en las copas fue diametralmente opuesto a lo realizado en MLS.

Quedó rápida y sorpresivamente afuera de US Open Cup en tercera ronda ante un equipo de USL Championship.

Además, en Leagues Cup, fue eliminado en fase de grupos y sucumbió ante Inter Miami “de Messi” y Cruz Azul.

Giakoumakis marcado por dos jugadores de Cruz Azul. Foto: Cortesía Atlanta United.

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