Cincy desperdició un 2-0 y Columbus Crew es el finalista

Diego Rossi celebra el empate. Foto: Cortesía MLS.

Playoffs de la MLS: por cuarta vez en su historia, Columbus Crew se instaló en la final de la MLS al vencer como visitante a FC Cincinnati por 3 a 2, remontando un 0-2.

Por cuarta vez en su historia, Columbus Crew se instaló en la final de la MLS.

Fue al vencer como visitante a FC Cincinnati por 3 a 2, remontando un 0-2 que sufría en los primeros 45 minutos.

Cincy, ganador de la Supporters´Shield, se quedó a las puertas al perder su primera final de la Conferencia Este.

No supo cómo liquidar, apresuró los cambios para cerrar una historia que no estaba cerrada y lo pagó carísimo.

The Crew nunca se dio por vencido y tuvo su premio, con grandes actuaciones de Diego Rossi, Cucho Hernández y Christian Ramírez.

Por eso, Columbus Crew es el campeón de la Conferencia Este y espera por el campeón del Oeste.

Ahora, será local y por primera vez su nuevo estadio verá una final de la MLS.

Un error lo abre

Parecía que el partido se iba a abrir con un error y así fue después de minutos iniciales electrizantes.

Porque Barreal y Boupendza apretaron a Mohamed Farsi y el gabonés se llevó el balón.

Tiró el centro inmediato para Brandon Vázquez, mediavuelta en el área y zurdazo letal para el 1 a 0.

Vázquez festeja su primer gol en Playoffs. Foto: Cortesía MLS.

Decimoséptimo gol para Vázquez en todas las competiciones, primero en los Playoffs.

Después, Cincy entregó el balón, algo que hace habitualmente cuando va ganando.

“Agazapado”, esperaba una contra para dar otro golpe a toda velocidad.

Así, Powell le sacó sobre la línea el empate a Cucho Hernández con Celentano fuera de su lugar.

Moreira “se vistió” de extremo y asistió a Cucho, que le dio de primera para que Celentano se luciera con la atajada del primer tiempo.

Amundsen va a marcar a Brandon Vázquez. Foto: Cortesía FC Cincinnati.

Llega el segundo

Ya en la última, tras un grosero error del árbitro Allen Chapman al cobrar una “falta” a Brandon Vázquez, llegó el segundo.

Vázquez se tropezó y cayó, el árbitro cobró tiro libre, amonestó a Moreira y de esa jugada llegó el segundo.

Del VAR, ni noticias.

Barreal pisó de taquito para Acosta que le dio mucha rosca al balón.

Se desvió en la cabeza de Morris y descolocó a Schulte para que la pelota entrara pegadita al palo ante la estirada del arquero.

Lucho Acosta celebra su golazo. Foto: Cortesía MLS.

Golazo de Lucho de todas maneras, decimonoveno del año en la MLS y segundo en los Playoffs (21 en todas competencias).

Schulte responde, dos anulados

Ni bien arrancó el segundo tiempo, un Cincinnati más agresivo quería liquidar el pleito.

Un “slalom” individual de Boupendza casi termina en el tercero.

Pero Schulte tenía otros planes y protagonizó una atajada espectacular. Atajada clave en el juego.

Después, Boupendza sí anotó pero estaba en off side.

Estaba cerca el gabonés y volvió a anotar cuando Powell forzó otra atajada de Schulte.

Remató Boupendza pero atajó Schulte otra vez y la pelota le dio en la mano al gabonés para entrar. Anulado, de vuelta.

Vuelve The Crew al juego

Seguía desperdiciando posibilidades Cincy y lo pagó caro.

Gressel partió en off side, pero las cámaras no ayudan y está claro en la MLS que el VAR interviene poco y nada.

Ramírez, que había ingresado, merodeaba, le erró al balón, Celentano también y la pelota dio en Powell para un autogol.

Una lástima para el jamaiquino, que había hecho un gran partido supliendo al suspendido Matt Miazga.

2-2 previsible

Un toqueteo derivó en el 2 a 2, tal cual había pasado en la temporada regular.

Sí, en la Jornada 14 cuando se enfrentaron también ganaba Cincy 2 a 0 y lo desperdició.

Ramírez, Rossi y Cucho se combinaron.

Aunque un despeje le cayó al uruguayo Rossi para el 2 a 2.

Toque suave, colocando el balón, un “pase a la red”.

Diego Rossi celebra el empate. Foto: Cortesía MLS.

Quinto gol en la temporada para el uruguayo que llegó para suplir a Lucas Zelarayán a mitad de temporada (en 15 partidos).

Cincinnati se había olvidado de atacar después de esos dos goles anulados. Pecado mortal.

Columbus estaba con 4 delanteros en cancha.

Suplementario de The Crew

Llegó el suplementario y Acosta, arrastrándose en cancha y estando en una pierna, apenas si podía caminar.

No podía hacer cambios Cincy, hasta completar los primeros 15 por haber agotado las ventanas con apenas 3 cambios.

Amundsen tuvo la mejor en la primera mitad, cuando tras un córner ganó Cucho el cabezazo y entró por atrás pero la tiró por arriba.

Tenía más “piernas” Columbus, a pesar de haber jugado más partidos en Playoffs.

Tras los cambios en Cincy, nada cambió.

Tuvo una el equipo de Noonan, pero fue por un error defensivo nuevamente.

Después, The Crew mostró más ambición para ganarlo.

Y tuvo otra clarísima. Fue cuando Cucho asistió a Ramírez que le dio de tijera para hacer lucir a Celentano.

La “estocada” final

Cuando Kevin Molino entró al juego nadie podía prever que el trinitense tenía el triunfo en sus pies.

Tiró un centro notable para que Cucho Hernández se la bajara a Ramírez. Y el delantero no perdonó.

3 a 2 y Cincinnati pecó de no haber estado nunca en estas instancias, nuevamente.

Le pasó prácticamente lo mismo que ante Inter Miami por US Open Cup, en semifinales.

Dio por cerrado un partido cuando no lo estaba y lo pagó carísimo.

Columbus tuvo su premio por ir a buscar siempre y no especular con los penales.

Formaciones y síntesis

FC Cincinnati 2

18-Roman Celentano

2-Alvas Powell
15-Yerson Mosquera
32-Ian Murphy

13-Santiago Arias
93-Júnior Moreno
7-Yuya Kubo
31-Álvaro Barreal

10-Luciano Acosta

9-Aaron-Salem Boupendza
19-Brandon Vázquez

Entrenador: Pat Noonan.
Suplentes: 1-Alec Kann 28-Raymon Gaddis 42-Bret Halsey 5-Obinna Nwobodo 26-Malik Pinto 8-Marco Angulo 58-Gerardo Valenzuela 17-Sergi Santos y 14-Dominique Badji.
Cambios: 64 R. Gaddis por S. Arias; 72 D. Badji por A. Boupendza; 84 O. Nwobodo por Y. Kubo; 105 S. Santos por B. Vázquez y  M. Angulo por J. Moreno.
Goles: 14 Brandon Vázquez y 45+2 Luciano Acosta.
Amonestados: 72 Acosta, 81 Badji, 98 Vázquez y 116 Mosquera.

Columbus Crew 3

28-Patrick Schulte

31-Steven Moreira
4-Rudy Camacho
18-Malte Meineche Amundsen

23-Mohamed Farsi
6-Darlington Nagbe
8-Aidan Morris
14-Yaw Yeboah

20-Alexandru Irinel Matan
10-Diego Rossi
9-Juan Camilo Hernández

Entrenador: Wilfried Nancy
Suplentes: 24-Evan Bush 94-Jimmy Medranda 21-Yevhen Cheberko 25-Sean Zawadzki 7-Julian Gressel 17-Christian Ramírez 19-Jacen Russell-Rowe 27-Maximilian Arfsten y 13-Kevin Molino.
Cambios: 64 J. Gressel por M. Farsi y C. Ramírez por A. Morris; 75 S. Zawadzki por Y. Yeboah; 90 Y. Cheberko por R. Camacho, lesionado; 110 Kevin Molino por Matan.
Goles: 75 Powell (FCC) en contra, 86 Diego Rossi y 116 Ramírez.
Amonestados: 45+1 Moreira y 120 Gressel.

Once inicial de The Crew. Foto: Cortesía Columbus Crew.

Duelos previos

Dos veces habían jugado esta temporada con un triunfo para cada uno.

Y un partido muy similar al de este sábado, pero en ese entonces Cincy sí pudo reponerse del golpe del empate a dos.

Cómo sigue

La final de la MLS se disputará el 9 de diciembre en el Lower.com Field de Columbus Crew.

Es por su mejor posición en la tabla general respecto de los equipos de la Conferencia Oeste.

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